Cicogna: The visit of the Archduke of Austria in Venice (1817)

The page of a diary written by a Venetian public official in 1817 provides us with a revealing insight into the issue of outstanding restitutions following the Napoleonic spoliations of 1797. A diplomatic visit becomes the stage to show the sense of loss and illegitimate oppression felt by the dispossessed, along with their attempt to channel such emotions into a claim instead of surrendering in weary resignation.

commented by Matilde Cartolari

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Vogel: Rom behalte seinen Apollon und Laokoon (1797)

Während die Verlagerung der wichtigsten Kunstschätze aus Rom nach Paris 1797 bereits läuft, appelliert der Schweizer Architekt David Vogel an die französische Politik, das Vorhaben in letzter Minute zu stoppen. Das mit republikanischem Eifer argumentierende Plädoyer geht zwar an der politischen Realität vorbei. Die publizistische Debatte jedoch, die in Frankreich bereits abgeklungen ist, gewinnt in Deutschland mit Veröffentlichungen wie dieser neuen Auftrieb.

kommentiert von Robert Skwirblies

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Dodwell: Classical and Topographical Tour through Greece (1819)

During his first trip to Greece in 1801, Edward Dodwell was a witness to the removal of the Parthenon friezes by Lord Elgin’s agents. In his travelogue, he severely condemns Elgin’s intervention on the ancient Greek monuments of the Athenian Acropolis, echoing positions held in European artistic and intellectual circles that denounced the British ambassador’s deed as vandalism and theft. Dodwell is one of the rare observers to also document the indignation of the local inhabitants of Athens, both Greeks and Turks, triggered by Elgin’s appropriation of the sculptures.

commented by Eleonora Vratskidou

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Césaire: Discours sur le colonialisme (1955)

Mit seiner Streitschrift legt Aimé Césaire 1955 wichtige Grundlagen für eine breite gesellschaftliche Auseinandersetzung mit dem europäischen Kolonialismus, seinen politischen und kulturellen Folgen. An zwei Stellen spricht er in diesem Zusammenhang auch Kulturgüter und ihre Bedeutung an.

kommentiert von Robert Skwirblies

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De Maillet: Description de l’Egypte (1735)

In den 1690er Jahren schlägt der französische Konsul in Ägypten, Benoît de Maillet, vor, die Pompeiussäule, eine römische Ehrensäule, von Alexandria nach Frankreich bringen zu lassen. Er versucht, den französischen Hof von seiner Idee zu überzeugen, indem er den wissenschaftlichen, künstlerischen und politischen Wert des antiken Monuments hervorhebt – ohne Erfolg. Noch über vierzig Jahre später, erinnert De Maillets spät veröffentlichte Landesbeschreibung Ägyptens an dieses Großprojekt.

kommentiert von Annette Kranen

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MacGregor: Global Collections for Global Cities (2012)

Der damalige Direktor des British Museum, Neil MacGregor, hält eine Rede in der Rotunde des Alten Museums in Berlin, in der er die globale Verantwortung der Weltmuseen in den globalisierten Städten beschwört. Dabei setzt er anhand von Objektanekdoten einen Schwerpunkt auf die eigene Sammlung und zeigt auf, dass das British Museum schon einen Teil dieser Verantwortung gegenüber globalisierten Sammlungen der Kunst übernimmt.

kommentiert von Clemens Wildt

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Doria Pamphilj: Chirografo sulle Antichità e Belle Arti (1802)

Fünf Jahre, nachdem mit dem Friedensvertrag von Tolentino 1797 bedeutende römische Kunstwerke an Frankreich abgetreten werden mussten, erlässt der Kirchenstaat 1802 ein neues Ausfuhrverbot für Kunstwerke. Eine große Bandbreite an Maßnahmen, die neben Ausfuhr auch Grabungsrecht und Denkmalpflege betreffen, sollen das in Rom verbliebene Kulturgut schützen. Das Vorwort des Edikts rechtfertigt die beschlossenen Maßnahmen dabei aus einer spezifisch klassizistischen und merkantilistischen Perspektive.

kommentiert von Luca Frepoli

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Kube: Bericht des Generalkommissars für Weißruthenien (1941)

Als Wilhelm Kube im Juli 1941 als Generalkommissar in das vom NS-Regime als Weißruthenien bezeichnete Weißrussland versetzt wird, stellt er die desolate Situation der Minsker Kunstsammlung fest – und ist aufgebracht. Die durch die Deutschen vorgenommenen Ausfuhren, Plünderungen und Zerstörungen veranlassen Kube dazu, einen alarmierenden Bericht an den Reichsminister für die besetzten Ostgebiete Alfred Rosenberg in Berlin zu verfassen.

kommentiert von Clemens Wildt

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Hobhouse: A note on Lord Elgin’s Pursuits in Greece (1813)

John Cam Hobhouse (1786–1869) delivers one of the most telling British accounts of the intense debate triggered by Lord Elgin’s archaeological expedition in Greece and the removal of major architectural sculptures from the Parthenon and other ancient monuments of the Athenian Acropolis. Against the background of the raging Napoleonic wars, Hobhouse treats the removed assets as an object of dispute between the French and the British imperial powers, while denying local inhabitants any claim to them or any understanding of their historical and aesthetic value.

commented by Eleonora Vratskidou

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Stimpel u.a.: Urteil des Bundesgerichtshofs im ›Nigeria-Fall‹ (1972)

Der Bundesgerichtshof, das oberste Zivilgericht Deutschlands, entscheidet über die vertraglichen Verpflichtungen einer Versicherung gegenüber illegal von Nigeria nach Deutschland ausgeführten Kulturgütern. Das Ausfuhrverbot in Nigeria stehe dem Urteil nach im universellen Interesse der Völker, ein Zuwiderhandeln stelle einen Verstoß gegen die »guten Sitten« dar. Das Gericht legt den Fall nach dem UNESCO-Abkommen von 1970 aus, zu dem sich die Bundesrepublik zu jenem Zeitpunkt noch nicht verpflichtet hat.

kommentiert von Clemens Wildt

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Ali Pascha: Osmanische Provinz Ägypten – Antikengesetz (1835)

Am 15. August 1835 erlässt Mohammed Ali Pascha (1769–1849) die erste ägyptische Antikenverordnung. Durch explizit an europäischen Vorbildern orientierte Maßnahmen wie die eines Ausfuhrverbots und einer Museumsgründung in Kairo soll der zu Beginn des 19. Jahrhunderts zunehmenden Ausfuhr ägyptischer Antiken nach Europa entgegengewirkt werden

kommentiert von Luca Frepoli

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Swinhoe: Narrative of the North China Campaign of 1860 (1861)

Im Oktober 1860 plünderten alliierte Truppen den Sommerpalast in Peking. In der britischen Armee etablierte Marktstrukturen verhalfen im Anschluss nicht nur, die während der Plünderungen aus den Fugen geratene militärische Ordnung wieder herzustellen, sie verwandelten das Plündergut zudem in militärische Prämien. In seinem 1861 erschienen Bericht erzählt der britische Diplomat Robert Swinhoe von den Abläufen der Ereignisse des Vorjahres.

kommentiert von Christine Howald

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Oba Erediauwa: Adress at the Commencement of the Great Benin Centenary Activities (1997)

These extracts are from a long speech made by Oba Erediauwa of Benin (r. 1979–2016) at the ceremony commemorating the centenary of the 1897 expedition. It was during the invasion of the city that the British naval forces exiled Erediauwa’s predecessor, Oba Ovonramwen and carried away as war booty or loot a large part of the crafted royal objects that could be found in the abandoned town. The Great Benin Centenary Committee was created in 1992, when the palace commemorated the 1892 trade treaty signed with consul Henry Gallwey as a measure to allow for British commercial expansion through the Oba’s territory. It was accompanied by a major international conference including many Nigerian and foreign scholars and it led to the idea of organizing an even more ambitious event to coincide with the centenary.

commented by Felicity Bodenstein

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Bozimo: Nigeria’s Antiquities Abroad, A Daily Times Investigation (1976)

This press cut is taken from a weighty file constituted by the Foreign and Commonwealth Office in London containing several hundred pieces dealing with the negotiations that took place throughout 1976 in response to the request for a loan of the Ivory Mask representing the Queen Mother Iy’Oba Idia of Benin. The mask, in the possession of the British Museum, was requested by the Federal Government of Nigeria for Africa’s Second World Black and African Festival of Arts and Culture (FESTAC’77) set to be held in Lagos at the beginning of 1977. The collection of press cuttings and radio transcripts show that the administration paid careful attention to the mood and public opinion on this issue in Nigeria as it mediated between Nigerian demands and the considerations of the museums involved, most particularly the British Museum.

commented by Felicity Bodenstein

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Roberts: Antiquities of Nigeria – Benin Ivory (1976)

This is the first document in a weighty archival file titled Antiquities of Nigeria: refusal of British Museum to loan Benin Ivory Mask, 1976 Jan 01 – 1976 Dec 31. It is one of about one hundred pieces, letters, minutes and press clippings dealing with the negotiations that took place throughout 1976 in response to the request for a loan to the Federal Government of Nigeria of the Ivory Mask representing the Queen Mother Iy’Oba Idia of Benin, in the possession of the British Museum, for display at the 1977 FESTAC in Lagos. These documents were up until recently confidential and internal documents to the Foreign and Commonwealth Office and reveal opinions and positions that were not at the time destined to be read by a wider public.

commented by Felicity Bodenstein

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